"플랫폼-서비스 모두 잡는다"...카카오 블록체인의 실체
"플랫폼-서비스 모두 잡는다"...카카오 블록체인의 실체
  • 김민규 기자
  • 승인 2018.04.19 14:19
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카카오 블록체인 전략을 담당하는 자회사 그라운드X의 한재선 대표가 최근 카카오 정책파트팀과의 인터뷰를 통해 블록체인 전략의 밑그림을 공개했다.
카카오 블록체인 전략을 담당하는 자회사 그라운드X의 한재선 대표가 최근 카카오 정책파트팀과의 인터뷰를 통해 블록체인 전략의 밑그림을 공개했다.

한국 최대 모바일 메신저 플랫폼 카카오가 추진하는 차세대 블록체인 전략의 밑그림이 공개됐다. 이더리움이나 이오스 같은 독자적인 플랫폼을 개발하는 것, 그리고 블록체인에서 통할만한 서비스들을 적극 발굴하는 투트랙 전략으로 요약된다.

카카오 블록체인 비즈니스는 자회사인 그라운드X를 통해 추진된다. 한재선 그라운드X 대표는 카카오 정책파트팀과의  공개 인터뷰를 통해 서비스와 플랫폼 모두에 걸쳐 블록체인 사업을 추진하겠다는 포부를 밝혔다. 

올해안에 유의미한 트래픽이 나오는 블록체인 기반 서비스를 론칭하는데 이어 탈중앙화 요소를 다소 축소하는 대신 확장성을 강화한 블록체인 플랫폼도 개발하겠다는 청사진을 제시했다. 17일 카카오가 운영하는 콘텐츠 서비스 브런치를 통해 공개된 한재선 대표 인터뷰 내용을 요약했다.

"사용자들에게 통할 수 있는 블록체인 서비스 개발"

한 대표는 인터뷰에서 카카오와 블록체인은 궁합이 좋다는 점을 여러차례에 걸쳐 강조했다. 블록체인에 올릴만한 디지털 자신이 많다는 것이었다. 음악, 데이터, 웹툰 같은 지적 재산권, 소셜 네트워크, 수많은 커뮤니티, 게임 데이터 등을 사례로 들었다. 최근 조단위 ICO로 관심을 끈 모바일 메신저 텔레그램과 비교해서도 카카오가 갖는 잠재력이 크다고 강조했다.

그는 "디지털 자산을 토큰 이노코미와 결합해 어떻게 블록체인화 할 것이냐는 관점에서 블록체인과 카카오 서비스를 연결할 여지가 충분하다"면서 "텔레그램은 메신저만 있지 그외 자산이없다. 카카오가 텔레그램보다도 서비스를 블록체인화할 수 있는 가능성이 다양하다고 생각한다"고 말했다.

중앙집중식 서버 기반인 카카오톡은 이미 가진게 많은 서비스다. 분위기 반전을 위해 분산형인 블록체인 기반으로 DNA를 바꿀 이유는 현실적으로 별로 없다. 한 대표도 선긋기를 강조한다. 중앙화가 효율적으로 작동하는 부분은 건드리지 않는다는 것이 기본 전제라는 것이다. 그는 "현재 블록체인 성능으로는 카카오톡 트래픽을 받쳐주지도 못하고 올릴 이유도 없다"면서 "블록체인을 적용해야 하는 서비스는 단기적으로 카카오가 약한 시장과  기존 서비스에 일부를 분리에 블록체인을 적용하는 부분"이라고 말했다.

카카오가 약한 곳으로는 글로벌 시장도 사례로 꼽혔다. 한 대표는 "세계 시장을 장악하고 있는 서비스와  똑같은 문법으로는 경쟁이 힘들다. 기존 1~2위 서비스와 미친척하고 경쟁하기에는 블록체인이 좋다"면서 "블록체인으로  다른 방식의 비즈니스 모델을 만들어내면 한판 붙어볼 수 있는 기회가 생길 수 있다.존재감이 약한 시장으로 나갈때 블록체인은 좋은 무기"라고 강조했다.

기존 서비스에 블록체인을 접목했을때 시너지가 나올 수 있는 영역도 유망 아이템이다. 이를 위해 한 대표는  중국 스트리밍 서비스 업라이브를 예로 들었다. 그에 따르면 업라이브는 모바일판 아프리카 TV 같은 서비스로 별풍선에 해당하는 '다이아몬드' 시스템을 갖추고 있다. 업라이브는 다이아몬드 시스템을 블록체인 기반으로 개발한뒤 내부용으로 쓰는 것은 유튜브나 페이스북 등에도 개방했다. 이를 통해 기존 서비스에 나쁜 영향을 미치지 않고도 블록체인을 적용했다는 것이 한 대표 설명이다.

그는 "업라이브의기능 일부를 글로벌하게 쓸 수 있게 되면서 원래 서비스와 블록체인으로 만든 서비스간 시너지도 생겼다"면서 "업라이브가 제공하는 토큰을  '기프토'(Gifto)라고 하는데, 기프토를 통해 업라이브가 널리 알려졌다. 카카오에도 블록체인으로 상생효과를 얻을 수 있는 부분이 분명 있다"고 강조했다.

아시아 겨냥 블록체인 플랫폼도 정조준

블록체인 플랫폼을 자체 개발하는 것도 한 대표가 인터뷰에서 강조했던 포인트. 그라운드X는 이더리움이나 이오스, 카르다노 등과 같은 블록체인 플랫폼을 자체 개발할 계획이다. 대규모 사용자를 수용할만한 킬러앱을 올리기에 지금의 블록체인 플랫폼은 한계가 많다는 것이었다.

그는 "올해안에 유의미한 트래픽이 나오는 서비스를 론칭하려는데, 사용할만한 플랫폼이 없었다. 이더리움은 처리할 수 있는 트랜잭션 개수에 한계가 있고, 이오스는 아직 메인넷이 나오지도 않은 상황"이라며 카카오 서비스가 올라갈만한 플랫폼이 있을거 같지 않다는 판단이 들어 직접 개발을 추진하게 됐다고 설명했다.

그라운드X는 자체 플랫폼 기술을 기반으로 올해안에 의미 있는 블록체인 기반 서비스를 선보인다는 것을 목표로 내걸었다. 다수가 쓰는 킬러앱이 나와야 블록체인의 효용성을 사용자들이 체감할 수 있을 것이란 판단에서다. 한 대표는 "ICO를 200억원, 300억원씩 조달을 하는데 누구도 서비스를 보여준적이 없습니다. 일반 사용자가 서비스 좋은데라고 느낄 때 블록체인의 가치가 증명될 것"이라고 말했다.

그라운드X는 자체 블록체인 플랫폼을 개발한 뒤 아시아 공통 플랫폼으로 활용한다는 목표다. 한 대표는 "참가자가 같이 운영할 수 있는 구조를 기반으로 플랫폼에 대한 소유권이나 거버넌스도 참여자에게 돌려줄 것이다. 카카오가 마음대로 통제하는 구조는 아닐 것이다"고 강조했다. 

카카오판 블록체인 플랫폼은 이더리움과 비교해 탈중앙화된 요소는 다소 축소되는 방향으로 개발이 추진된다.

한 대표는 "단기간에 확장성 있는 플랫폼을 개발하려면 완전한 탈중앙화라는 목표와는 일정 부분 타협을 해야 한다. 현재로서는 목표 기준을 살짝 낮추면 성능은 어느정도 얻을 수 있을 것이다"면서 "블록체인에 참여하는 노드 역시 신뢰할 수 있는 노드로 참여를 제한하면 플랫폼 개발이 조금더 단순해질 수 있다"고 말했다.
 


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